Transferência Inesperada de Genes

2010/10/27 - Cientistas da Universidade de Bristol, no Reino Unido, descobriram uma via até agora desconhecida através da qual os transgenes podem escapar para o ambiente. Quando estudavam interacções entre certas bactérias, fungos e plantas, em zonas onde a planta tem alguma ferida superficial, a equipa encontrou um processo, mediado por uma hormona da própria planta, que leva a que genes da planta sejam levados pela bactéria para o fungo. Quando a planta é transgénica, os transgenes podem naturalmente passar também e, assim, espalhar-se por mecanismos até agora não-equacionados e com riscos por enquanto desconhecidos.

Segundo Gary Foster, um dos autores da investigação, "este trabalho sugere que o encontro entre esta bactéria e um fungo na superfície da planta pode levar ao fluxo genético de uma forma inesperada, levando potencialmente à libertação de transgenes no ambiente natural." Com a publicação deste artigo, Investigating Agrobacterium-Mediated Transformation of Verticillium albo-atrum on Plant Surfaces, não pode mais ignorar-se esta via de contaminação ambiental e todas as avaliações de impacto de transgénicos no ambiente terão de estudar o risco a ela associado.

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